La science est-elle réservée aux scientifiques ?

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La science est-elle réservée aux scientifiques ?

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CC BY-NC-SA 2.0 Jimmie

C’est ce qu’on pourrait penser, tant la lecture d’un papier publié dans une revue académique peut sembler obscure à un lecteur non averti. Et pourtant…

Plusieurs études récentes montrent l’intérêt très fort du grand public pour certaines bases de données scientifiques du meilleur niveau, qui ont fait le choix de l’ouverture des données aux citoyens. C’est le cas par exemple d’un billet de Marin Dacos paru sur un blog du CNRS, et intitulé Les sciences à l’âge du libre accès. Dans le domaine de la médecine notamment, la recherche d’informations scientifiques est une pratique courante. D’après M. Dacos,  40% des consultations de la base américaine Pubmed Central seraient ainsi le fait d’internautes non spécialisés. Plus étonnant peut-être, le grand public s’intéresse massivement aux sciences humaines et sociales, en France mais aussi dans d’autres pays  :

« le portail d’OpenEdition a reçu 48,5 millions de visites dans l’année 2014, soit environ 25 millions de visiteurs uniques. Et, surprise : les deuxième et troisième pays qui lisent le plus ce portail du CNRS, d’Aix-Marseille Université, de l’École des hautes études en sciences sociales et de l’université d’Avignon sont les États-Unis et l’Allemagne. Notamment grâce aux vertus natives de l’accès ouvert, mais aussi grâce à l’intérêt intrinsèque des publications consultées. »

La science serait-elle, alors, une affaire de spécialistes mais aussi de citoyens ?

Pour en savoir plus sur les bases de données mentionnées dans ce billet, lisez les guides de Form@doct : PubMed, Les revues scientifiques en libre accès, Connaître les Archives Ouvertes.